Google Android

Android : Soutenir le libre, faire des économies et proposer un meilleur support

Google AndroidJe vous ai déjà parlé d’OmniROM, une ROM Android open source maintenue par des passionnés. Je ne vais pas vous refaire une énième éloge de cette ROM mais le fait est qu’elle est bien plus performante que celle proposée par les constructeurs qui rajoutent bien souvent tout un tas de surcouches et applications inutiles pour -soi-disant- se démarquer de leurs concurrents. Dans la pratique, les performances sont amoindries et la consommation d’énergie excessivement élevée. On se retrouve avec des smartphones puissant mais seulement en théorie.

La communauté open source est très active, il suffit de regarder des projets comme Ubuntu ou Firefox pour se rendre compte de la force de développement qu’elle est capable de mettre en oeuvre et de manière bénévole. La guerre des prix fait rage sur le marché des mobiles, tout est bon pour faire des économies pourtant on se retrouve avec des sociétés qui passent beaucoup de temps sur le développement logiciel alors qu’à la base Android est offert gratuitement par Google en échange de l’utilisation de leurs services. Certaines marques s’en sortent mieux que d’autres mais parfois le résultat final est vraiment atroce. Je pense par exemple aux premières versions de chez Wiko qui étaient abominables, le hardware étant un peu faible sur leur entrée de gamme, la partie logiciel n’arrangeait pas leurs affaires…

C’est le cas typique où fédérer une communauté open source autour de sa marque serait un réel plus. L’investissement n’est pas si énorme, commencer par offrir quelques smartphones aux développeurs que l’on peut facilement trouver sur XDA serait une bonne démarche. En proposant une ROM venant du libre il y aurait ce double avantage de la gratuité mais aussi d’une meilleure qualité, c’est indéniable. Sans parler de la publicité indirecte que cela peut engendrer. Rien empêche ensuite de proposer ses services via des applications tierces, j’irai même plus loin avec l’idée de les proposer elles aussi en open source. Le libre n’a jamais empêché de faire du commerce, loin de là.

Finalement plutôt que d’investir dans le développement maison, s’ouvrir permet de réaliser de belles économies et de proposer quelque chose de plus fiable et avec un meilleur support car les mises à jour seraient plus régulières, la fragmentation Android a toujours été le point faible de cette plateforme, l’open source permet de limiter les dégâts en proposant la même chose à tous les utilisateurs. On peut même imaginer des contributions financières à des projets comme OmniROM en échange d’un développement des ROMs sur certains modèles. Profitable à toute la communauté et améliorant ainsi l’image de marque des constructeurs. Bien entendu il faut faire preuve d’ouverture, les entreprises sont frileuses mais le gain est tellement gigantesque qu’on se demande bien pourquoi elles ne sont pas plus nombreuses à s’y mettre.

Se démarquer de la concurrence reste possible également. Sans pour autant rajouter une surcouche trop lourde, il est possible d’ajouter des fonctionnalités ou des applications originales. L’économie faite sur l’OS peut permettre de plus investir ailleurs justement. Tout le monde est gagnant et rien empêche de proposer une offre cloud payante à ses clients par exemple. Le tout est bien entendu de trouver de bonnes idées qui donneraient envie d’acheter une marque plus qu’une autre. Dans mon cas, je me suis tourné vers la gamme Nexus qui justement est très orientée développeurs. Ces smartphones relativement abordables ont une certaine ouverture qui leur permettent d’y installer de nombreuses ROM alternatives tout en conservant les services Google.

On peut aussi très bien imaginer ce modèle aux machines desktop, c’est un peu ce que fait Canonical en proposant un système libre et gratuit mais en concentrant ses activités sur le service payant pour les pros.

Votre entreprise est-elle prête à l’ouverture ?

Lire la suite

OmniROM

OmniROM : Un concurent libre à CyanogenMod ?

OmniROMAlors que l’équipe CyanogenMod (Une ROM Android alternative à celle des constructeurs) vient d’annoncer leur volonté de devenir une entreprise commerciale, quelques développeurs ont décidé de quitter le navire et ont décidé de se lancer dans un nouveau projet intitulé OmniROM. On ne peut que se réjouir même si l’offre de ROMs Android est déjà très vaste. Si elle connait le même succès que sa grande sœur, pas de doute qu’on la verra débarquer sur de nombreux mobiles. La compatibilité avec les derniers Nexus est déjà annoncée. L’avantage de l’open-source c’est que tout le monde pourra mettre la main à la pâte et on devrait rapidement avoir beaucoup d’appareils compatibles dans les mois à venir. Enfin, on l’espère.

En tant qu’utilisateur, je me suis effectivement tourné vers CyanogenMod qui a un cycle de développement très court et propose rapidement les dernières versions d’Android. On profite dès que possible des nouveautés de l’OS mais on peut effectivement s’interroger de l’avenir de cette ROM à partir du moment où l’équipe va avoir une optique de rentabilité. OmniROM s’impose alors comme une alternative à l’alternative et devrait permettre de contenter tout le monde.

La principale fonctionnalité d’OmniROM c’est probablement le multi-window, une sorte de multi-tâche très pratique (comme on peut le voir sur un Samsung Galaxy par exemple) mais aussi le multi-workspace qui affichera plusieurs espaces de travail, des bureaux multiples en gros. Il semblerait également que de grosses optimisations sont prévue afin de réduire la consommation de batterie et ça c’est plutôt une bonne nouvelle !

Si le projet vous intéresse, vous pouvez vous rendre sur leur site officiel fraîchement ouvert : OmniROM.org !

Lire la suite

MEGA Android

L’application MEGA disponible sur Android !

Je vous parlais il y a peu du service cloud MEGA, aujourd’hui c’est l’application Android qui est rendue officielle. Tout d’abord développée par un éditeur tiers puis devenue populaire sur le market, elle a été achetée par cette société. Une bonne idée puisque celle-ci a été très bien pensée. Vous y retrouverez l’ensemble des fonctionnalités web et l’interface aux couleurs de l’originale.

Bien entendu, elle est gratuite et vous pouvez la récupérer sur Google Play !

Lire la suite

CyanogenMod

Photosphere avec CyanogenMod 10.1 sur Nexus S

CyanogenModL’une des principales nouveautés d’Android 4.2 ce sont probablement les nouvelles fonctionnalités de l’appareil photo et notamment Photosphere qui permet de réaliser des clichés à 360°. Ayant installé CyanogenMod 10.1 sur mon Nexus S, j’ai naturellement voulu essayer cette nouvelle application qui malheureusement n’est pas disponible en natif avec CM10.1. Le choix des développeurs me laissera toujours perplexe mais passons… Au lieu de me plaindre, je vais tout simplement vous proposer une solution simple qui va vous permettre d’installer Photosphere.

Pour se faire, il va vous falloir supprimer l’application galerie, vous pouvez éventuellement utiliser Root Uninstaller. Une fois cette étape effectuée, téléchargez photosphere.zip puis placez le sur la SD de votre smartphone.

Ensuite, redémarrez pour lancer le Recovery afin de flasher ce zip. Pour ma part cela à fonctionné correctement.

Lire la suite

Instagram

Instagram débarque sur Android !

Application très populaire sur iPhone, Instagram est enfin arrivé sur Android. Pour ceux qui aurait vécu dans une grotte ces derniers mois, Instagram est une application sociale dédiée à la photographie. Comme tout bon réseau vous y retrouverez vos amis que vous pouvez notamment importer de Twitter, Facebook ou encore Foursquare. Instagram est d’ailleurs capable de publier vos clichés sur tous ces autres réseaux sociaux. Très pratique si vous êtes un amoureux de l’image. L’application propose également quelques filtres d’assez bonne qualité qui permettent de cacher la misère si vous n’avez pas la fibre du photographe. Les résultats sont parfois très réussis. Instagram a profité de quelques mises à jour peu de temps après sa sortie ce qui l’a rendu très stable et fonctionnel. Cerise sur la gateau, c’est gratuit. Vous le trouverez sur Google Play

Lire la suite